Cerrandola Brecha Digital Latina

Cerrandola Brecha Digital Latina

La Opinion

Cesar Zaldivar-Motts | May 21, 2017

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Estos no son días bipartidistas. Nunca antes los demócratas y los republicanos habían estado tan en desacuerdo, tan en conflicto.
 
Pero California está viendo una excepción. El proyecto de ley de Internet para Todos Ahora, un proyecto bipartidista que cerrará la brecha digital en California, está abriéndose paso a través de la legislatura, gracias en gran parte a los funcionarios electos latinos, específicamente a los miembros de la Asamblea Miguel Santiago, Eduardo Gonzales, Cecilia Aguiar-Curry, Eloise Gómez Reyes y Blanca Rubio.
 
La razón por la que el proyecto de ley llamado Internet Para Todos Ahora (AB 1665) ha sido respaldado y en co-autoría bipartidista de un total de 22 demócratas y republicanos es que tiene sentido en el aspecto económico. Este extiende un programa ya existente de la Comisión de Suministros Públicos de California, que ha financiado--a través de una cuota de un centavo por mes en la factura de teléfono--58 proyectos de infraestructura de Internet de alta velocidad que han conectado cientos de comunidades a la economía digital.
 
Usted se preguntará: ¿Por qué es esto necesario? La razón es que California, y especialmente la comunidad latina de California, tiene una brecha inaceptablemente grande entre los que tienen Internet de alta velocidad en sus hogares y los que no. Una encuesta de agosto del 2016 revela que el 31% de los latinos de habla hispana no tienen Internet de alta velocidad y un dispositivo informático en su casa y que el 57% de los californianos de bajos ingresos están sólo conectados con teléfonos inteligentes o no están conectados. Además, la Comisión de Suministros Públicos de California emitió un informe en abril del 2017 que documenta que el 43% de los hogares rurales no pueden obtener banda ancha confiable.
 
Lo que esto significa es que casi 12 millones de californianos están excluidos de la economía digital. No pueden aplicar adecuadamente para trabajos, hacer tareas, u obtener servicios públicos en línea. El Centro de Investigación de Internet Pew recientemente reveló que los estadounidenses de bajos ingresos siguen relegados en la adopción de la tecnología; el resultado, según Pew, es que una brecha tecnológica entre ricos y pobres está ampliando la desigualdad de ingresos.
 
Estos datos negativos fueron una gran motivación para los asambleístas Miguel Santiago, Eduardo González, Cecilia Aguiar-Curry, Eloise Gómez Reyes y Blanca Rubio para la co-autoría de AB 1665. Ellos saben que los individuos y negocios que no tienen Internet de alta velocidad están socioeconómicamente en desventaja y los que tienen conexiones rápidas pueden competir en escuelas y por empleos, clientes y contratos.
 
Cesar Zaldivar-Motts es director ejecutivo de la Corporación de Desarrollo Comunitario del Sureste (Southeast Community Development Corporation) en Los Ángeles.

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English translation:

Closing the Latino Digital Divide

By Cesar Zaldivar-Motts

These are not bipartisan days. Never before have Democrats and Republicans been so at odds, so embattled.

But California is seeing an exception. The Internet For All Now Act, a bipartisan bill that will close California’s digital divide, is making its way through the Legislature—thanks in large part to Latino elected officials, specifically Assemblymembers Miguel Santiago, Eduardo Gonzales, Cecilia Aguiar-Curry, Eloise Gomez Reyes and Blanca Rubio.

The reason the Internet For All Now Act (AB 1665) has been co-authored and backed by a total of 22 Democrats and Republicans is that the bill makes economic sense. It extends an already working program of the California Public Utilities Company, which has funded--through a pennies-per-month phone bill surcharge--58 high-speed Internet infrastructure projects that have connected hundreds of communities to the digital economy.

You might ask: Why is this necessary? The reason is California, and especially California’s Latino community, has an unacceptably large divide between those who have home high-speed Internet and those who do not. An August 2016 Field Poll finds that 31% of Spanish-speaking Latinos do not have high-speed Internet and a computing device at home and that 57% of low-income Californians are “under-connected”—either dependent only on a smartphone or completely offline. In addition, the California Public Utilities Commission issued a report in April 2017 documenting that 43% or rural households can’t get reliable broadband.

What this all means is that almost 12 million Californians are shut out from the digital economy.  They cannot adequately apply for jobs, do homework, and get health and public services online. The Pew Internet Research Center recently found that lower income Americans continue to lag behind in technology adoption; the result, Pew reports, is that a technology gap between the rich and the poor is widening income inequality.

This negative data was a huge motivation for Assemblymembers Miguel Santiago, Eduardo Gonzales, Cecilia Aguiar-Curry, Eloise Gomez Reyes and Blanca Rubio to co-author AB 1665. They know that individuals and businesses that don’t have high-speed Internet are socioeconomically disadvantaged and those who have fast connections can compete in schools and for jobs, clients and contracts.

Cesar Zaldivar-Motts is executive director of Southeast Community Development Corporation in Los Angeles.

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